October 18th, 2016

Клоуны

30 лет назад, в сентябре 1986 года, американское издательство Viking Press опубликовало самый толстый роман Стивена Кинга с самым коротким названием. Всего из двух букв — IT. То есть — «Оно». Эпическое произведение в тысячу с лишним страниц рассказывало о борьбе с первобытным злом, живущим в канализационном коллекторе и являющимся детям в образе клоуна по имени Пеннивайз.

Считается, что на несколько неожиданный образ злого клоуна писателя натолкнула потрясшая США в те годы история серийного убийцы Джона Уэйна Гейси. Убивший на протяжении 70-х годов больше тридцати подростков маньяк вел жизнь допропорядочного американца и выступал на детских праздниках в роли клоуна по имени Пого. Тем не менее, именно придуманный Кингом клоун Пеннивайз прижился в массовом сознании как олицетворение зла. И, согласно проведенному в 2008 году исследованию университета Шеффилда, большинство современных англоязычных подростков считают клоунов, цитирую «страшными и непостижимыми». Это важный момент для понимания природы странной истерии, поразившей англоязычный мир в последние несколько недель.

Дело в том, что спустя ровно три десятилетия после издания романа «Оно» клоуны возвращаются. Первые сообщения пришли в конце августа из города Гринвилл, штат Южная Каролина. Дети сообщили, что в местном лесу появились несколько клоунов, цитирую: «шепчущихся и издающих странные звуки». В последующие дни клоунов в городе видели уже не только дети, но и взрослые. В дело вмешалась полиция, но ничего не смогла обнаружить. Тем временем, сообщения о клоунах стали поступать из других штатов, а к середине сентября их видели уже повсюду от Канады до Мексики. К концу месяца сообщения о клоунах пришли из Великобритании, Австралии и Новой Зеландии.

Поначалу клоуны просто стояли, проезжали мимо или заглядывали в окна. Некоторым хватало и этого. Например, в английском графстве Лестершир у беременной женщины, испуганной клоуном, начались преждевременные роды.

Однако вскоре клоуны стали проявлять неиллюзорную агрессию. В Лондоне был задержан клоун с бензопилой. Другой британский клоун бросил в подростка палкой и пробил тому голову. На вокзале города Везель в Германии был обнаружен клоун, вооруженный ножом и пистолетом. Жительница австралийского Брисбена утверждала, что клоун с ножом в руках гнался за ней, но не догнал. А в Швеции человек в маске клоуна с ножом догнал таки другого человека и ранил его в плечо.

Нашествие агрессивных клоунов естественным образом порождает гражданское сопротивление. На днях, внимание, шесть тысяч студентов университета штата Пенсильвания, вооруженные бейсбольными битами, хоккейными клюшками и теннисными ракетками, отправились на поиски клоуна, которого видели на территории кампуса. Чикагский рэпер Billionaire Black опубликовал видео, на котором он прогоняет стоящего на перекрестке клоуна с помощью пистолета. А в британском городе Уайтхевен людей от клоунов пообещал защитить Бэтмен. В Твиттере даже появился быстро набравший популярность хэштэг IfISeeAClown, то есть — «Если я вижу клоуна», под которым люди публикуют записи своих действий при встрече с клоунами.

Обеспокоены, конечно, и власти. Полиция предупреждает клоунов о недопустимости запугивания. Предупреждения о возможных нападениях клоунов опубликовали посольство России в Великобритании и Ростуризм. А полиция американского штата Юта неуверенно призвала граждан не стрелять в бродячих клоунов, начав свое обращение такими словами, цитирую: «Некоторые спрашивают: «Могу ли я застрелить человека, одетого в костюм клоуна?» Это непростой вопрос, ответ зависит от многих факторов.»

Масштабы эпидемии таковы, что всё это уже мало похоже на шутку, с каковой, быть может, всё началось. Международные ассоциации клоунов всерьез опасаются за судьбу профессии. Больницы стали отказываться от выступлений клоунов перед детьми. Сеть ресторанов Макдональдс ввела временные ограничения на участие в мероприятиях своего талисмана — клоуна Рональда Макдональда.

И складывается такое ощущение, что свободному миру всё это нужно. Вот эта вот постоянная скрытая угроза. Международный терроризм. Мигранты-насильники. Женщины в буркини. Русские хакеры. А теперь вот — таинственные клоуны. Причем если раньше угроза искалась вовне, то теперь изысканы внутренние резервы. Видимо, страхи подобны наркотику. Они отвлекают от унылой действительности, но их уровень все время должен расти.

А наши самые страшные страхи живут внутри нас.

Собственно, именно об этом и написал свой материализующийся ныне в реальности роман Стивен Кинг.
Россия 24

Originally published at <KONONENKO.ME/>. You can comment here or there.

В погоне за счастьем

На днях самым благоустроенным городом нашей страны был назван Ставрополь. Самым комфортабельным городом был признан Геленджик. Магнитогорск в этом году в рейтинги благоустроенных и комфортабельных городов не попал. Зато он наверняка попадет на призовое место в рейтинге самых богатых городов нашей страны. Таинственный доброжелатель разбросал в разных частях города конверты, в которых прохожие нашли денежные купюры достоинством от 50 до 1000 рублей и от 1 до 100 долларов США. Рубли лежат в белых конвертиках, а доллары — в черных с серебром.

И, как сказал бы отец Федор, прихожане по городу разбежались. Сокровища ищут. А загадочный благотворитель вышел на контакт с местной прессой и сделал несколько неожиданных заявлений. «Мне вполне хватает денег для своей жизни. Я занимаю немаленькую должность, и у меня всегда есть деньги на хлеб с маслом и прочие человеческие нужды, — сказал незнакомец, — Но именно эти деньги я не хотел бы использовать для себя. Я их не украл, они не представляют никакой опасности для жителей города. Они абсолютно легально взяты из банковского хранилища, все — из новых пачек. Просто они мне, если сказать мягко, слишком легко достались, чтобы ими дорожить.»

Деньги предполагается разбрасывать по городу до самого нового года, причем чем ближе к празднику — тем в бОльших масштабах. А всего на поднятие настроения горожан решено потратить, внимание, 50 миллионов рублей.
А теперь, внимание, спрашивается вопрос. В каком еще городе нашей страны занимающему немаленькую должность человеку слишком легко достаются 50 миллионов рублей? Настолько легко, что он решает разбросать их по улицам города.

Нет, не говорите слово «Москва»! С тех пор, как два чиновника Росрыболовства разбросали на Варшавском шоссе взятку в 10 миллионов рублей, из которых впоследствии удалось собрать только 9, прошло вот уже пять лет. И не говорите Санкт-Петербург! Потому что с тех благословенных времен, когда создатель социальной сети «ВКонтакте» Павел Дуров запускал из окон своего офиса на Невском проспекте бумажные самолетики из пятитысячных купюр, прошли тоже годы. Да и что там были за суммы по сравнению с теми, что обещаны Магнитогорску! Нет, в Магнитогорске люди ЖИВУТ. А мы прозябаем.

Одного только я во всем этом не понимаю. Как вот этот вот удивительный человек с таким-то счастьем — и на свободе?

Впрочем, раздумывать времени нет. Надо немедленно ехать.

Originally published at <KONONENKO.ME/>. You can comment here or there.